Forskning skal være sjovt

Portræt af Jens Vellev

 

”Ligegyldigt hvor han går, starter han en steppebrand”. ”En fantasifuld idemager og en engageret igangsætter”. ”Jens er Danmarks svar på Indiana Jones. Han kaster sig sjældent over ”ordinære” sider af vor historie. Og hvis han gør, får det en spændende drejning.”

De tre citater er hentet ud af portrætter af middelalderarkæologen Jens Vellev fra Aarhus Universitet – forskeren der har fået idéen til og står i spidsen for åbningen af Tycho Brahes grav.

Utrætteligt har han gennem ti år henvendt sig til diverse instanser i Tjekkiet, når han var i nærheden af Prag på arbejde eller ferie. Og i år lykkedes det ham at få tilladelse fra både bystyre, fredningsstyrelse og Týnkirken i Prag.

Arkæologiens kaospilot

Ordet ildsjæl går igen – og igen, når det handler om Jens Vellev. Og at han i et portræt udnævnes som Arkæologiens kaospilot, forklares således: ”..når han med vildt hår og begejstret og gnistrende blik slår døren op og siger: ”NU skal du bare høre…”, så bekræftes man endnu engang i, at han altid er i gang med både at udtænke, udvikle og afslutte et, fem eller ti projekter, store som små – og ofte med et spektakulært touch.”
Til UNIvers, Aarhus Universitets avis, forklarer han i november 2010:

- For mig handler det om, at forskning skal være sjovt. Og derfor siger jeg altid til mine studerende, at det jo ikke er specielt morsomt at være nummer 261.000, der åbner en gravhøj, men at de må finde på noget andet.

Renæssanceår, saltproduktion – you name it..

Finde på noget andet – det har han selv gjort utallige gange i sit engagerede arbejdsliv. Jens Vellev var således ophavsmand til Middelalderåret 1999 og Renæssanceåret 2006. Og en udgravning af Læsøs middelalderlige sydehytter endte med markedsføringen af ”Læsø Sydesalt”.
Interessen for ældre papirproduktion førte ham på sporet af Tycho Brahe, hvis papir og vandmærke han har fået genskabt. Åbningen af den verdenskendte astronoms grav og undersøgelserne af hans fysiske rester, grav og ligdragt er for Jens Vellev en del af et større Tycho Brahe-projekt, der bl.a. også omfatter en planlagt genudgivelse af Tycho Brahes Mechanicafra 1598 med en komplet dansk oversættelse - samt en forhåbentlig genopførelse af Uranienborg på Hven. At der er grænser for, hvad man kan nå, bekæmper arkæologen af alle kræfter. 

Formidler med næse for det spændende

I 2008 fik han Aarhus Universitets Jubilæumsfonds Formidlingspris. Jens Vellev synes, formidling er vigtig, og han foretrækker projekter med bred interesse:

– Som arkæolog er jeg drevet af en personlig nysgerrighed og vil gerne beskrive noget, som ikke er almindeligt. Og for mig er det også interessant, at et emne har offentlig appel – jeg kan godt lide at arbejde med noget som interesserer mange, siger han.

I portrættet ”Arkæologiens kaospilot” fremgår det i forlængelse heraf, at ”Jens er ikke til de store synteser, og han er slet ikke teoretiker. Han stiler efter ny, konkret og spændende viden og har en sjældent fin næse for at finde den.”

Kommer du igen i morgen?

Interessen for arkæologi har han haft, fra han var dreng og gik i mellemskolen. På sin Velo Solex kørte han en dag ud til en lokal udgravning, som han havde læst om i avisen. Her mødte han blandt andre, for første gang, museumslederen og forfatteren Peter Seeberg – og fik lov til at føre trillebøren. Ved dagens afslutning spurgte Peter Seeberg: ”Kommer du igen i morgen?”. Dét gjorde han – og arkæologi-interessen bed sig fast, ligesom et mangeårigt samarbejde havde taget sin begyndelse. At det lige blev middelalder-arkæologi forklarer han sådan:
– Jeg plejer lidt kækt at sige til mine studerende, at livet er for kort til flinteflækker. Det jeg mener er, at man, når man arbejder med middelalderen og særligt renæssancen, hvor Tycho Brahe er fra, har man mulighed for at kombinere fysiske levn med skriftlige kilder – og dét kan jeg godt lide. Dermed får man det bedste fra begge videnskabsgrene.
– Det fascinerende ved arkæologi er, at man, når man graver, ser ukendte dele af fortiden dukke op for øjnene af sig.

At gå til biddet

Jens Vellev har for eksempel gravet en kirke ud i Viborg og en rundkirke i Schlesvig. I slutningen af 1960ne og begyndelsen af 1970erne deltog han i de danske ekspeditioner i Arabien under ledelse af professor P. V. Glob.
– Glob gik til biddet. Af ham lærte jeg, at man bare skal gå i gang – og hellere gå efter den største end efter en mindre gravhøj.

Af Marie Louise Gammelgaard

KILDER

  • Else Roesdahl og Mette Svart Kristiansen: ”Arkæologiens kaospilot”, i Historiens ildsjæle, 2008
  • Jens Vellev: Kommer du igen i morgen?, i Peter Seeberg: Tingenes spejl. Museumstekster 1960-1997, Forlaget Hikuin, 2001
  • ”Jens Vellev og Poul Christensen – noget om sydesalt”, i Helge Quistorff: Iværksættere i Nordjylland. De gjorde det bare, Jysk Lokalhistorisk forlag, 2005